原创在外企学神马12-09 19:00

摘要: 相信厚积薄发的力量 |《经济学人》的好词妙句#4

手绘图:花菜菜


“知乎”上有个问题,有哪些真实存在的真正拯救过世界的人?其中就有人提到了坦尼斯拉夫·彼得罗夫(Stanislav Petrov)。这位曾在冷战期间避免美国和苏联擦枪走火、发生核攻击的前苏联军官于今年5月19日静静地在家中去世,而媒体直到9月18日才得以知悉。对此,上一期《经济学人》进行了撰文纪念。

 

文章简述了彼得罗夫的伟大事迹:

 

彼得罗夫所处的时代背景是全世界还处在美国、苏联的冷战氛围之中,两大阵营互相虎视眈眈、防备意识极强。彼得罗夫以全优的成绩毕业于苏联空军的基辅高级工程无线电技术学院,后进入莫斯科城外的秘密指挥中心Sepukhov-15工作,负责监视所有来自美国的来袭导弹,并向苏联的军事、政治领导人汇报,以进行及时的还击。

 

1983年9月26日晚,苏联早期预警系统突然警报声大响---美国向苏联发射了核弹!当时正值冷战最关键的时刻。就在三周前,大韩航空007号航班误入苏联,被击落,造成209人死亡,包括美国国会议员。时任美国总统里根拒绝了冻结军备竞赛的呼吁,声称苏联是一个“邪恶帝国”。苏联领导人极为担心美国会发起攻击。所以,一旦监控人员汇报,苏联的反应一定是:立即发射核弹、做出报复性回应。

 

但是,那天负责值班监控敌方导弹的彼得罗夫却认为这是假情报,因为他判断如果美国想发动核攻击,不会脑残地只发射一枚核弹,因为这不足以摧毁苏联的核反击能力,于是向上级汇报认为是系统出错了。结果,系统又接二连三地报警显示美国那边又飞来了四枚核弹---看起来美国正在发起一场核战争!

 

该怎么办?双手颤抖地彼得罗夫又拿起了话筒向上级汇报,依然指出是系统出错而不是袭击。15分钟以后(从导弹发射到击中苏联大概需要12分钟),什么事情都没有发生,事实证明彼得罗夫的判断是正确的。后来的调查也证实,误报原因是因为苏联的卫星错误地将云层发射的阳光,误测为洲际导弹的引擎。


 

毫无疑问,这是一个英雄主义的故事,但小编却想从以下三个角度来解读:

 

1、

沉重的英雄主义


虽然彼得罗夫的英雄事迹得到了普遍的赞誉,尤其是在西方社会,还专门以他的故事为原型拍摄了纪念片《世界存亡一指间》(The Man Who Saved the World),但要知道这已经是30年以后的事了。


最开始,虽然彼得罗夫因为冷静获得了称赞,但接下来却受到了批判,原因并不是他做了什么,而是没有填写值班日记。随后没几个月就调离了军队,从此销声匿迹、无人问津,直到1998年,已退役的苏联导弹防御指挥官沃克采夫将军的回忆录出版,他的事迹才得以大白于天下。


而且文章形容他的晚景凄凉---住在莫斯科东北部的一间又小又脏的公寓内(his small, grubby flat),家徒四壁,唯一值钱的是一台当年离开部队时战友们送的电视机,还有一部已经欠费停机的电话。


英雄自古受人讴歌、被人称颂,但又有多少人可曾想过英雄盛名下所付出的代价,或生命、或财富、或前途,如彼得罗夫?当你阅尽种种,你还愿意成为童年时所崇拜的那个英雄吗?


同时,同一个人在苏联和西方受到的礼遇判若两人,那么到底是这个世界存在不同标准的英雄主义,还是所谓的英雄主义先天就是带有政治立场的,所以都是宣传机器的产物?果真如此,那我们是不是应该对所有英雄式人物有点批判性的敬畏呢,尤其是那些被搬上神坛的英雄?


小编注意到,《经济学人》通篇没有使用hero这个词来形容彼得罗夫


2、

专业精神和讲政治


彼得罗夫在2010年向“今日俄罗斯”电视台表示:“起初,当人们开始告诉我这些电视台报道把我称作英雄时,我感到很惊讶。我从来没把自己当成英雄---毕竟,我其实只是在做好自己的工作。”


显然,彼得罗夫是冷静的,同时他的表现体现了极强的专业精神,在外企我们称之为“professionalism”。在那个夜晚,对于他而言最稳妥的方式无疑是按照标准操作流程,将系统警报及时向上级汇报,这样至少把责任都转移给了上级,至于会不会因此发生第三次世界大战,那都是后话了。但正是凭借他所受的训练和他的直觉,愣是避免了一场灾难的发生。


后来他对《华盛顿邮报》说,“我不想犯错误。我做出了决定,就是这样。”这是小编见过对“专业精神”最朴实的诠释,而且经受了事实的检验。


那么问题来了,为什么“专业精神”得不到褒奖,反而受到了惩罚?文章认为,这和当时苏联的风气有关---下属必须不能比老板聪明(an old rule in Russia that the subordinate must never be cleverer than the boss)。这套系统是苏联军方和学界最精英的人搞出来的,一个小军官胆敢指出问题那是给他们难堪,所以必须给他穿小鞋!你说这样的推断有多少八卦成分,反正小编是信了。


对于彼得罗夫所受的不公待遇,小编是扼腕痛惜的;但对于他所展示的“专业精神”,小编依然是竭力推崇的,这是每个职场中人应混口饭吃的看家本领---就算你是个混混,也要有打酱油的“专业精神”。


或许你会不同意,彼得罗夫这么专业的人不也丢了饭碗嘛?那小编觉得他算是”生不逢时“的特例,而且从辩证的角度讲,又何尝不是苏联这种容不下专业精神的“企业文化”加速了其分崩离析呢?所以,从领导者角度,应该时刻警惕政治对于“专业精神”的影响,保持开明、开放才能使基业长青。


3、

人与机器


顺便想到了眼下大热的人工智能,以及前几年读过的一本书--- Eric BrynjolfssonAndrew McAfee合著的"Race Against the Machine"在2014年就提到一些以前科幻小说里的场景已经在现实中发生,比如无人驾驶汽车开上了公路、智能翻译设备、人工智能系统在智力竞赛里击败了所有人类选手、工厂雇主开始购买更多的新机器却不招新工人等待。


这些例子都说明数字技术正在比以往任何时代更快速地掌握原本只属于人类的技能,并深刻地影响了经济和生活。虽然大多数影响都是积极的,但在人的就业方面总是忧虑者众---因为i似乎各行各业都在讨论转型升级、机器如何替代人。


特别是对处于中层的工作者来说,情况并不乐观---随着技术继续领跑,更多的人将被甩开;工人的技能被计算机掌握后,他们获得的工作机会将更少、其薪酬和前景也将近一步缩减和暗淡。


如何应对?


彼得罗夫的故事给我们的启发是机器并非万能,也是可能出错的,人不能完全依赖机器,而应该成为它的主人。尽管随着深度学习、神经网络等人工智能技术的进步,机器出错的几率越来越少,但是归根到底机器的作用是辅助分析、判断,真正做决定的还是人---就像一架飞机,尽管是由好多台机器控制,但驾驭它安全起降的还是机长。对于职场中人而言,我们需要时刻检视自己的专业能力,不断充电补脑,才能确保领跑与机器的比赛。


最后,从英语赏析的角度,小编划了几处觉着精彩的地方,一起来看看。


1、

nuclear apocalypse


照道理,像nuclear apocalypse这类的冷僻词使用频率不高,但鉴于隔壁小胖近乎疯狂的导弹试验,频繁挑动着地缘政治的神经,所以关于核战引发的“核摧毁”、“核末日”等提法应该仍会屡见不鲜。其中,apocalypse就是“世界末日”的意思。



2、

His Chair had felt red-hot as a frying pan, his legs limp as cotton.


上面这句话描述的是彼得罗夫在做出与系统相左判断时的紧张状态:“他的椅子像煎锅一样发烫,双腿像棉花般发软。”写的简洁又形象,实属背诵佳句。


3、

... one rooster crowing was likely to set off all the others in the village.


前面说了,一旦彼得罗夫按照系统的提示做出受到核攻击的汇报,那么苏联最高层几乎可以肯定会下达反击的指令。所以,彼得罗夫这个小人物事实上对决定起到了引爆的关键作用,就像“村里的公鸡,只要有一只叫了,其余的公鸡也都会开始‘随声附和’起来。”


好了,就到这儿吧。今天的文章有点长,一来好久不写了,二来的确挺仰慕男主的。感谢大家能读到这里,也欢迎多多转发!


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# 封面美图来自小伙伴“小圆子圈圈”,文中插图选自《经济学人》官网


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